Géographie l'intégrale

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L’Espagne est un pays ouvert sur la mer Méditerranée et sur l’océan Atlantique. Elle occupe, avec le Portugal, la péninsule ibérique. La chaîne des Pyrénées marque la frontière avec la France, au nord. Au sud, le détroit de Gibraltar sépare l’Espagne du Maroc. Étendue sur 504 782 km², l’Espagne comprend des archipels (Baléares, Canaries) et deux enclaves en Afrique (Ceuta et Melilla). L’Espagne se trouve en situation périphérique de l’Europe. Son régime politique est celui de la monarchie constitutionnelle. Le gouvernement et les institutions centrales siègent à Madrid. L’Espagne est organisée en communautés autonomes, sur le modèle fédéral. Enfin, l’Espagne appartient au monde méditerranéen par son histoire, sa culture et son milieu physique.

Géographie physique de l’Espagne

Quelques chiffres :

  • Longueur des frontières : 6885 Km
  • Longueur des côtes de la péninsule : 4872 km, dont côte méditerranéenne :
    2058 km
  • Frontières terrestres : 2013 km dont 720 km avec la France et Andorre et 1292 km avec le Portugal.

Relief de l’Espagne

Le point culminant de l’Espagne continentale est le mont Mulhacén (3482 mètres) situé au sud de l’Espagne dans la chaîne de la Sierra Nevada. La plus grande partie de l’Espagne est occupée par les plateaux de la Meseta au centre, bordés par des chaînes de montagnes. Les vallées sont étroites et situées à proximité du littoral ou des fleuves. La plus grande plaine se trouve au sud, autour de l’estuaire du Guadalquivir, dans la région de Séville.

CARTE DES RELIEFS D’ESPAGNE

Les chaînes de montagne en Espagne

  • Sierra Nevada
  • Cordillera Cantábrica (Monts Cantabriques), Picos de Europa (2648 m)
  • Cordillera Ibérica (Monts Ibériques)
  • Sierra Morena
  • Sierra de Ayllón
  • Somosierra
  • Sierra del Guadarrama (Sierra de Guadarrama)
  • Gredos (2592 m)
  • Sierra de Béjar
  • Peña de Francia
  • Gata
  • Montes de Toledo
  • Macizo Galaico
  • Sierra de la Demanda
  • Cebollera
  • Picos de Urbión
  • Monts ibériques, Mont Moncayo (2313 m)
  • Sierra de Albarracín
  • Montañas de Cuenca (Serranía de Cuenca)
  • Maestrazgo (2024 m)
  • Sierra Madrona (1323 m)
  • Despeñaperros
  • Pyrénées : Pic d’Aneto (3404 m) ; Pico Posets (3375 m) ; Pica d’Estats (3115 m)
  • Prépyrénées: Sierra del Cadí (2642 m)
  • Cordillera Penibética
  • Cordilleras Subbéticas
  • Sierra de Grazalema
  • Sierra de Cazorla
  • Sierra de Segura (1967 m)
  • Baléares - Majorque : Sierra de Tramontana ; Sierras de Levante
  • Canaries - Tenerife : El Teide (3718 m), La Palma : Roque de los Muchachos (2456 m), Gran Canaria : Pico del Pozo de las Nieves (1800 m)

Le littoral espagnol

  • Costa Brava
  • Golfe de Valence
  • Costa Blanca
  • Costa del Sol
  • Golfe de Cadix
  • Golfe de Gascogne

Réparition et contraintes climatiques

Les provinces qui reçoivent le plus de précipitations en un an sont au nord-ouest (région de Vigo entre 1800 et 2000 mm/an) ; les régions les plus sèches sont les Canaries et les environs d’Alméria (moins de 200 mm/an). Les régions les plus froides sont les Pyrénées et le centre de l’Espagne (Guadalajara) ; les régions les plus chaudes et les plus ensoleillées sont les Canaries et l’Andalousie.

  • Au nord : climat océanique (pays basque espagnol, Cantabrie, Asturies, Galice)
  • Les hautes altitudes des Pyrénées ont un climat montagnard
  • Au centre : climat semi-continental (région de Madrid, Castille-La Manche)
  • A l’est et au sud : climat méditerranéen ; la région la plus aride, le désert de Tabernas, se trouve autour d’Almería en Andalousie. Ces régions sont menacées par les risques d’incendies en été et de crue en automne. Les inondations de 1982 à Valence avaient provoqué le débordement de la Júcar et une trentaine de morts. Les feux de forêt de 2005 ont brûlé plus de 1 300 km² et tué onze pompiers dans le centre du pays (province de Guadalajara).

    Les Hommes ont aménagé des terrasses pour les cultures traditionnelles du milieu méditerranéen : vigne, olivier, blé. Le manque d’eau est chronique, en particulier dans le sud et l’est, où les besoins des villes, des industries, de l’agriculture irriguée et du tourisme sont en concurrence. L’aménagement de barrages prend en compte ce problème sans vraiment le résoudre.

Hydrologie de l’Espagne

Les principaux fleuves qui coulent en Espagne sont :

  • Le Tage (1006 Km)
  • L’Ebre (928 Km)
  • Le Douro (850 Km)
  • Le Guadiana (744 Km)
  • Le Guadalquivir (657 Km)
  • Le Jucar (498 Km)
  • Le Segura (325 Km)

Biogéographie de l’Espagne

Répartition

  • Milieu méditerranéen : sur la côte méditerranéenne et le sud de l’Espagne, on retrouve les paysages méditerranéens. Des plaines étroites sont situées entre la mer et un arrières-pays montagneux. La garrigue et le maquis forment l’essentiel de la végétation naturelle.
  • Les parcs nationaux espagnols :
    Parque Nacional de Aigüestortes i Estany de Sant Maurici, Catalogne
    Parque Nacional del Archipiélago de Cabrera, Baléares
    Parque Nacional de Cabañeros, Castille-La Manche
    Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, La Palma, Canaries
    Parque Nacional de Doñana, Andalousie
    Parque Nacional Garajonay, île de La Gomera, Canaries
    Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia, Galice
    Parque Nacional Ordesa y Monte Perdido, Aragon
    Parque Nacional Picos de Europa, Asturies, Castille et León, Cantabrie
    Parque Nacional Sierra Nevada, Andalousie
    Parque Nacional de las Tablas de Daimiel, Castille-La Manche
    Parque Nacional del Teide, île de Tenerife, Canaries
    Parque Nacional Timanfaya, île de Lanzarote, Canaries

Les parcs les plus visités (plus d’1,5 millions de personnes) sont ceux du Picos de Europa et des Canaries.

Géographie humaine de l’Espagne

Répartition de la population et démographie

Le pays compte officiellemnt 45 millions d’habitants.

Le centre du pays est peu peuplé, les Espagnols se concentrent dans les plaines et les vallées, exception faite de Madrid. La population a doublé tout aux long du XXe siècle, surtout grâce au baby-boom des années 1960 et du début des années 1970. Le pays n´a pas été meurtri par les deux guerres mondiales mais a été pendant longtemps une terre d’émigration, à cause de la crise économique du XIXe siécle jusque dans les anées 1970-1980. Depuis les années 1980, le taux de fécondité s´est effondré et la population viellit notablement.

Mais la population a tout de même augmenté grâce aux retour d’émigrés espagnols. Depuis l’entrée dans l’Union européenne, l’économie a repris de la vigueur et le pays est passé de terre d’émigration à terre d’immigration. De nombreux immigrés viennent d’Amérique latine (38%) d’Afrique du Nord (14%), d’Europe de l’Est (16%) et d’Afrique noire (4%).

L’immigration clandestine africaine passe par le détroit de Gibraltar, les enclaves espagnoles d’Afrique de Ceuta et Melilla ou encore par les Canaries.

Géographie économique de l’Espagne

La moitié des terres espagnoles ne sont pas cultivées en raison de la sécheresse. L’élevage est pratiqué dans les Pyrénées et dans tout le nord, en raison du climat océanique. L’agriculture céréalière domine en Aragon et en Castille-Léon. La polyculture méditerranéenne et les cultures commerciales irriguées trouvent leur place au sud à l’est. L’Espagne exporte des agrumes et des primeurs dans le reste de l’Europe

Les régions industrielles les plus dynamiques se trouvent autour de la capitale et de Barcelone. Saragosse et Valence sont deux autres pôles industriels secondaires. L’industrie lourde a concerné les régions de Gijon et de Bilbao sur la côte atlantique. Après plusieurs années de crise qui s’est manifestée par la baisse de sa population (433 000 habitants en 1981, 352 000 en 2004), Bilbao connaît un renouveau urbain. Le musée Guggenheim est le symbole de la reconversion de la ville dans le secteur tertiaire. Le port s’est étendu vers la mer Cantabrique. La municipalité mise également sur l’essor de l’université de Deusto. Un nouveau terminal a ouvert à l’aéroport pour faire face à l’augmentation du nombre de touristes. Des firmes multinationales de l’automobile se sont installées à Valladolid (Renault), à Vigo (Peugeot), à Martorell (Seat) ou à Valence (Ford).

Pour l’aéronautique et la haute technologie, les sites de Getafe (communauté de Madrid), Illescas et Puerto Real (Andalousie) participent à la fabrication des avions Airbus.

L’Espagne a ouvert son économie à partir des années 1960 et plus sûrement après son adhésion à la CEE en 1986. Madrid est le principal centre universitaire et des affaires mais le secteur tertiaire est également développé à Barcelone. Cette ville a accueilli les jeux olympiques en 1992. L’Espagne est le deuxième pays d’accueil des touristes après la France. Elle bénéficie en effet d’atouts divers : les côtes méditerranéennes offrent des plages et des stations balnéaires réputées (Marbella, Malaga, Benidorm, Palma). Les îles Baléares sont ouvertes aux touristes d’Europe du nord. Les conséquences du développpement touristiques sont importantes : il s’agit d’une source importante de revenus. Mais la marbellisation et les problèmes de gestion de l’eau se font également sentir. Les touristes visitent également des villes au patrimoine riche, classé au patrimoine de l’Humanité (Ségovie, Saint-Jacques-de-Compostelle, Ávila, Caceres (Espagne), Salamanque, Tolède, Cordoue, Alcala de Henares).

Géographie des transports en Espagne

Le réseau des autoroutes rayonne à partir de Madrid. Les liaisons transversales sont rares (Bilbao - Valladolid ; Bilbao - Saragosse - Barcelone). Les autres voies importantes empruntent le littoral et les vallées fluviales. L’AVE, train à grande vitesse espagnol, relie Madrid à Cordoue et Séville.

Les principaux ports maritimes sont Bilbao, Tarragone et Algésiras. Cette dernière est la porte de l’Afrique : des ferries la relient à Tanger au Maroc.

L’aéroport international de Madrid-Barajas accueille 40 millions de voyageurs par an. L’aéroport des Baléares n’est pas en reste.

Géographie politique de l’Espagne

L’Espagne est divisée en 17 communautés autonomes et 50 provinces.

Géographie rurale de l’Espagne

L’exode rural entretenu par l’attrait des villes et la mécanisation de l’agriculture provoque la désertification des campagnes espagnoles. Ainsi, l’Espagne est le pays d’Europe avec la plus grande proportion de citadins.

Géographie urbaine de l’Espagne

Les centre-ville espagnols sont marqués par plusieurs influences :

  • L’influence romaine est encore visible dans plusieurs sites urbains (aqueduc de Ségovie, pont à Cordoue, remparts de Lugo, vestiges à Tolède et Tarragone…). Elle rattache les villes espagnoles aux autres cités méditerranéennes.
  • L’influence arabo-musulmane se fait surtout sentir en Andalousie. Les mosquées (transformées en églises avec la Reconquista), les alcazar ponctuent encore le paysage urbain de Séville, Tolède (Bab Mardum) ou Cordoue (Grande mosquée de Cordoue).
  • L’influence médiévale : plusieurs villes ont conservé leurs murailles ; le Moyen Âge est l’époque de l’extension du gothique par le nord.
  • L’âge d’or de l’Espagne : avec l’afflux des métaux précieux de l’empire espagnol, le visage des villes se transforme. Philippe II installe sa cour à Madrid.
  • L’urbanisme moderne s’exprime en particulier à Barcelone : au XIXe siècle, Ildefons Cerdà se penche sur le quartier de l’Eixample.
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